Iranska regimen arresterar protestledare

Iranska regimen arresterade en protestledare i södra Iran, rapporterar regimens statliga medier på måndagen. Esmail Bakhshi organiserade arbetarnas protest vid Haft Tapehs sockerfabrik i södra Iran under november och december förra året.

Svensk- och exiliranier kräver frigivning av frihetsberövade arbetare i Iran under en stöd aktion i Göteborg
Svensk- och exiliranier kräver frigivning av frihetsberövade arbetare i Iran under en stödaktion i Göteborg

Arbetarna protesterade i flera veckor mot obetalda löner, omfattande korruption i landet, försämrade levnadsvillkor och regimens förtryck.

Regimens repressiva säkerhetsorgan slog till mot Bakhshis bostad under helgen och förde bort honom med våld, enligt uppgifter på sociala medier.

Det är andra gången på kort tid som han arresteras. Bakhshi och Sepideh Gholian, en annan aktivist som stödde arbetarprotesten vid sockerfabriken, arresterades förra året i samband med protesterna.

Bakhshi skrev senare på Instagram att agenter från regimens underrättelseministerium hade utsatt honom för tortyr i fängelset. Avslöjandet kom sedan han släppts från fängelset efter 25 dagar.

Han skrev i början av januari på sin Instagram att ministeriet hade också avlyssnat honom och hans familj. Hans Instagram-konto är nu raderat, rapporterar Agence France-Presse (AFP) på måndagen.

Avslöjandet väckte arbetarnas avsky och ledde till ökade protester vid tiden. Regimen lovade att utreda anklagelserna i ett försök att blidka arbetarna. Tre separata “utredningar” från parlamentet, rättsväsendet och underrättelsetjänsten “fann inga bevis på att Bakhshi skulle ha torterats”.

Bakhshi arresterades återigen efter att regimens så kallade rättsväsende förkastat hans anklagelser om tortyr. Gholian arresterades också på söndagen, tillkännagav regimens så kallade rättsväsende på sin nyhetssida, Mizan Online.

Regimens statliga television sände ett program under lördagen där Bakhshi och Gholian anklagades för att ha haft kontakt med aktivister baserade i Europa som “strävar efter att störta regimen”.

Programmet visade även ett klipp där Bakhshi och Gholian erkänner och berättar om sina “olagliga aktiviteter” samt kontakter med aktivister i Europa. När och var filmen spelades in är dock oklart.

Aktivister och arbetare säger på social medier att bekännelserna har tvingats fram under tortyr.

Revolutionsgardets nyhetsbyrå, Fars, hävdade i en rapport under helgen att Bakhshi hade försökt fly Iran för att fortsätta anklaga regimen för tortyr i exil.