USA utvidgar sanktioner mot Irans nationella flygbolag

USA utvigade på torsdagen sanktioner mot Teherans statsägda nationella flygbolaget, Iran Air, som utesluter amerikaner från att göra affärer med det.

Iran Air har använts av Teherans mäktiga Islamiska revolutionsgardet för att ”transportera utrustning med militär anknytning” sedan 2006, sade finansdepartementet i ett uttalande.

”Raketer eller missiler har transporterats via Iran Air passagerarplan, och IRGC officerare tar ibland kontroll över Iran Air flygningar med speciella IRGC-relaterade last”, sades i uttalandet.

”Dessutom har kommersiella Iran Air-flyg också använts för att transportera missils eller rakets komponenter till Syrien.”

Iran Air har varit under USA-sanktioner sedan 1995 som har hindrat försäljning av Boeing eller Airbus flygplan eller reservdelar till den,  som har resulterat attt bolaget blivit en av de mest förfallna flygbolag i världen.

Flygbolaget tjänar 35 internationella destinationer i Asien och Europa. I juli 2010 förbjöd EU stor delar av Iran Airs plan från dess luftrum av säkerhetsskäl.

Samtidigt med sanktioner mot Iran Air införde finasdepartamenetet sanktionerna mot en hamn operatör  Tidewater Middle East Company, som ägs av revolutiongardet.

Hamnar som drivs av Tidewater hade använts av Teheran för att exportera vapen i strid med FN: s säkerhetsråds resolutioner, sade statskassan.

Tidigare i veckan införde finansdepartementet sanktioner mot 10 rederier och tre individer kopplade till Irans nationella rederi, Islamiska republiken Iran Shipping Lines, eller IRISL.

USA har intensifierat sina ansträngningar för att isolera Iran sedan juni 2010, då FN: s säkerhetsråd införde en fjärde omgång sanktioner mot Teheran.

Washington har tryckt på sanktioner på grund av oron över Irans kärnprogram, som fruktas att syfta till att bygga atombomb samt Teherans stöd för radikala islamistiska grupper som Hizbollah.